“Nosso Deus é mais forte que a perseguição”, diz viúva de cristão morto por terroristas

Há pouco mais de um ano, em 26 de maio de 2017, terroristas abriram fogo contra veículos que transportavam cristãos coptas a caminho de um mosteiro na província de Minya, no Egito. Vinte e nove cristãos morreram e pelo menos 23 ficaram feridos. Os mortos incluíam crianças, adultos mais velhos e trabalhadores. O ataque foi reivindicado pelo Estado Islâmico.

Um contato da Missão Portas Abertas visitou recentemente Hanaa Youssef Mikhael, a viúva de um dos trabalhadores que foi morto naquele dia. Ayad Habib Tawadros Youssef e seus dois filhos, Marco (14) e Mina (10) e seis outros trabalhadores estavam viajando em uma picape a caminho do Mosteiro de São Samuel quando foram atacados por extremistas islâmicos. Como operário habilidoso, Ayad havia planejado levar seus jovens filhos para uma viagem ao mosteiro para mostrar-lhes seu trabalho. Os dois garotos viram seu pai ser morto diante de seus olhos depois que ele se recusou a negar sua fé em Jesus.

Hanaa ainda se lembra daquele dia e compartilhou com a Portas Abertas como tem sido a vida de sua família, desde o ano passado sem Ayad.

O trágico dia, uma sexta-feira, 26 de maio de 2017, começou com um telefonema às 6 da manhã para Ayad. Por mais de 20 anos, Ayad trabalhou como operário qualificado, fazendo sinos para o Mosteiro de São Samuel, na província de Minya, no Alto Egito. O dia seria quente, trabalhando no calor do deserto ocidental do Egito. Os trabalhadores queriam começar cedo a evitar as altas temperaturas desérticas, típicas daquela época do ano. Ayad levou seus dois filhos jovens, Marco e Mina, com ele para mostrar-lhes o seu trabalho e ensinar-lhes sobre o seu ofício.

Hanaa conhece bem o caminho para o mosteiro. Ela sabe quanto tempo leva para chegar lá de sua aldeia e da área quando os celulares não funcionam mais na estrada não pavimentada. Naquela manhã, ela ligou para Ayad e Marco várias vezes, para checar se eles chegaram bem.

“Eu costumava fazer isso toda vez que eles iam ao mosteiro – até que seus celulares não estivessem disponíveis”, diz ela. “Eu soube então que eles estavam dirigindo em uma área que não tem sinal perto da entrada do mosteiro”.

A última vez que ela falou com Ayad foi às 7:40 da manhã.

Uma hora depois, o celular dela tocou. Era o número do marido dela. Mas não foi Ayad.

“Marco estava no telefone e estava chorando e disse-me que eles foram atacados e seu pai estava em estado crítico”, diz Hanaa. “Eu disse a ele para voltar rapidamente para casa”.

Dirigindo uma caravana de cinco picapes e o microônibus de seu sobrinho Ehab, Hanaa, Ehab, seu cunhado e outros parentes correram para o mosteiro. A primeira coisa que viram no caminho não pavimentado do deserto foi um posto policial de dois carros. Rapidamente, eles disseram às autoridades que seus parentes tinham sido vítimas do ataque e continuaram dirigindo. Só então a polícia chamou uma ambulância. O microônibus de Ehab era mais rápido que os caminhões, então ele seguiu em frente.

A próxima coisa que Hanaa viu foi Ehab retornando com Ayad. Hanaa saiu do caminhão e sentou ao lado do marido. Ela não estava preparada para o que ela veria.

“Fiquei chocada ao encontrar meu marido encharcado de sangue”, lembra ela. “Foi uma visão terrível”.

Uma ambulância encontrou o microônibus a caminho. No caminho para o hospital, os médicos tentaram ressuscitar Ayad e tratá-lo.

“Ele faleceu antes de chegar ao hospital”, diz Hanaa, acrescentando que a ambulância chegou duas horas após o ataque. “Se eles tivessem chegado rapidamente, a vida do meu marido talvez pudesse ter sido resgatada”.

Treze horas depois que Ayad partiu para o trabalho, Hanaa recebeu o corpo de seu marido no necrotério do hospital.

“Meu pai disse que não, ele não se converterá”

Mais tarde, Marco e Mina compartilharam com a mãe os detalhes do que havia acontecido. Um por um, os homens foram forçados a sair do carro.

“O terrorista gritou que ele tinha que se converter ao islamismo”, disse Mina à mãe. “Mas meu pai disse não. Então eles atiraram nele”.

Então os atiradores descobriram Marco e Mina se escondendo atrás de um banco. Um dos atiradores atirou nos meninos, mas errou. Outro agressor disse: “Não, deixe-os viver para contar a história”.

Os homens saíram. Os meninos estavam no meio dos corpos.

“Nós não sabíamos o que fazer”, diz Marco. “Queríamos obter ajuda, mas não recebíamos sinal de celular”.

Marco olhou para o irmão mais novo. Todo o corpo de Mina estava tremendo, chocado com o que ele acabara de testemunhar. Um transeunte cristão que levava duas vítimas do ataque parou quando viu os dois meninos e Marco colocou seu irmão mais novo no carro, enviando-o para ficar segurança. Ele sabia que tinha que encontrar um telefone.

“Eu nunca dirigi um carro antes, mas entrei na caminhonete para encontrar um lugar para chamar nossa mãe”, contou o garoto.

Marco mal conseguia alcançar os pedais e não conseguia ver muito acima do volante. Mas, milagrosamente, ele dirigiu o carro para um lugar onde poderia usar o telefone. Então ele voltou. Ayad deitou na estrada, sangrando. Mina coloca as mãozinhas no peito dele: “Aqui é onde elas batem”, então ele bate as pernas, “E aqui também.” “E em seus braços”, acrescenta Marco.

“Meu pai ainda estava respirando”, diz Marco. “Ele não podia mais falar, mas ele balançou os dedos, nos obrigando a ir embora. Mas eu não queria deixá-lo lá. Ele tentou levantar o pai para colocá-lo na caminhonete, mas não conseguiu; seu corpo não era forte o suficiente para levantá-lo”.

“Eles estavam com tanto medo”, diz Hanaa.

Os ataques aconteceram apenas algumas semanas após o Estado Islâmico ter bombardeado duas igrejas no Egito no Domingo de Ramos, matando mais de 40 cristãos. Mas Hanaa diz que não teve medo de ataques antecipadamente. Por mais de 20 anos, Ayed tinha viajado a estrada para o mosteiro sem incidentes, às vezes chegando em casa muito tarde, por volta de 1 ou 2 horas da manhã.

“Não esperávamos o que aconteceu naquele dia”, diz ela.

“Ele é um Deus surpreendente”

Para Hanaa, o último ano tem sido uma grande prova do amor e conforto de Deus através do Corpo de Cristo. Quando questionada sobre o luto e as batalhas para superar a dor da perda, ela é sincera sobre os primeiros dias após a morte de Ayad, mas se concentra, em vez disso, na força e disposição de Deus no meio da perda sem sentido.

“No começo, depois que perdi meu marido, estava em uma situação muito ruim e lamentava muito”, diz ela. “Mas então senti a obra de Deus comigo em minha vida. Deus me confortou através das visitas de muitos sacerdotes e ministros à minha casa. Muitas pessoas ficaram comigo depois que meu marido faleceu. Deus me encorajou nestes tempos difíceis através das palavras dos sacerdotes e ministros que me visitaram. Toda vez que falavam comigo, sentia que Deus falava comigo por meio de suas línguas”.

“O Senhor é bom. Ele ficou comigo e me consolou. Ele atendeu às nossas necessidades físicas desde que meu marido faleceu. Ele nos ama muito, Ele é um Deus incrível”, acrescentou.

Hanaa e seus filhos sentem e expressam admiração por Ayad e sua recusa em negar a Cristo.

“Estou muito feliz pelo meu marido, porque creio que ele obteve a coroa do martírio e foi para um bom lugar no céu. Ele manteve a fé até o último suspiro de sua vida. Ele se recusou a renunciar à fé e morreu em nome de Jesus Cristo. Ele levantou a minha cabeça, estou muito orgulhoso dele”, declarou.

Para o filho mais velho Marco, agora com 15 anos, a morte de Ayad fortaleceu sua caminhada com Deus, diz Hanaa. Ele está seguindo os passos do pai, trabalhando no mosteiro fazendo sinos como o pai.

“Marco é muito confortado e incentivado”, diz Hanaa. “Ele é muito corajoso como seu falecido pai. E ele tem um forte relacionamento com Deus. Ele sempre vai à igreja, especialmente depois da morte de seu pai. A morte de seu pai o trouxe para muito perto de Deus. Ele ora constantemente e [se destaca] no estudo da Bíblia. Eu agradeço a Deus por ele”.

No entanto, a jovem Mina, 11, permanece traumatizada, sufocada pelo medo. Desde o ataque e testemunhando a morte do pai, Mina dorme no peito de Hanaa todas as noites.

“Ele está sempre com medo”, diz ela. “Ele tem medo de sair sozinho. Ele tem medo de ir ao banheiro sozinho e me pede para ir com ele. Por favor, orem por ele”.

Apesar da intensa perseguição religiosa, Hanaa diz que a comunidade cristã copta permanece pacífica e tolerante, seguindo o chamado das Escrituras

“Nós lidamos com todas as pessoas de uma maneira boa. Nós os amamos porque nossa religião é baseada no amor e nosso Deus é o Deus do amor, que é maior que a perseguição religiosa. Nossa Bíblia nos pede para amar todas as pessoas, até mesmo nossos inimigos, e orar por eles”.

Com informações do Portas Abertas

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